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American Splendor


American Splendor



American Splendor es una serie de cómic autobiográfico creada en 1976 por el guionista estadounidense Harvey Pekar. La mayor parte de las entregas y novelas gráficas fueron dibujadas por su amigo Robert Crumb, pero también han intervenido otros artistas como Gary Dumm, Frank Stack y Joe Zabel.



Una particularidad de esta obra es que trataba la vida cotidiana de un trabajador americano normal, en una época en que la mayoría de la historieta trataba sobre aventuras fantásticas.



En el 2003 se realizó una película protagonizada por Paul Giamatti en el papel de Pekar, relatando con una visión cómica la vida de este pintoresco guionista y reflejando su particular visión de la vida





Harvey Pekar el creador





Harvey Pekar es un historietista estadounidense.





Nació en 1939 en Cleveland (Ohio, Estados Unidos), donde ha vivido toda su vida. Cuando terminó el instituto probó suerte en la Universidad, sin mucho éxito. También intentó alistarse en la marina, donde tampoco le quisieron. Después de pasar de un trabajo a otro, en 1965 acabó trabajando para el gobierno federal como archivista de un hospital de veteranos, donde trabajaría toda su vida, incluso después de obtener la fama, hasta su jubilación 2001. También inició una carrera como crítico musical en 1959 a raíz de unas críticas sobre jazz publicadas en The Jazz Review. El salto a los cómics lo dio en 1975 gracias al ánimo que le dio su amigo Robert Crumb, ya entonces afamado historietista. A instancia de Crumb, Pekar decidió escribir sobre su propia vida a modo de ejercicio catártico, y así nacería su obra autobiográfica American Splendor. Pekar escribiría las historias que seríasn dibujadas por diversos autores más o menos undergrounds, siendo el propio Crumb el primero de ellos. El tebeo documenta la vida diaria en los vecinos envejecidos de Cleveland, la ciudad natal de Pekar, así como el trabajo y entorno cotidiano de éste. La primera recopilación de American Splendor ganó un American Book Award en 1987, así como Pekar recibió el Premio Harvey en 1994 por la novela gráfica Our Cancer Year, en la que también colaboró su mujer.





A fines de los 80s, el éxito de los comics de Pekar lo llevó a ser invitado ocho veces al programa Late Night with David Letterman. Sin embargo, su estilo confrontacional y sus excesivas críticas en vivo sobre General Electric (dueña de NBC) provocan que sea desechado como invitado hasta principios de los 90s.




Una adaptación cinematográfica de American Splendor fue estrenada el 2003, la cual fue aclamada por la crítica y adquirió cierto prestigio en festivales de cine como Sundance o Cannes. Contaba con la actuación de Paul Giamatti como Pekar y del verdadero Harvey. Pekar escribió sobre los efectos de la película en su obra American Splendor: Our Movie Year.




El 5 de Octubre del 2005, la DC Comics, a través de su línea Editorial Vertigo, lanzó, con los dibujos de Dean Haspiel su obra en tapa dura y autobiográfica The Quitter. El álbum, el primero publicado por Pekar con una editorial comercial, detalla los primeros años de Pekar. Fue realizado, en cierta manera, para recompensar a Haspiel por habérle presentado a los productores de la película de American Splendor. El álbum se publicó en castellano en 2006 por Planeta bajo el título de El derrotista.


En el 2006 Pekar anunció el lanzamiento de una miniserie de cinco partes de American Splendor a través de Vertigo. También lanzó su primer libro no autobiográfico llamado Ego & Hubris: The Michael Malice Story, publicado a través de Ballantine/Random House, sobre la vida de Michael Malice, quien fue el editor fundador de 'OverheardinNY.com'. Además, participó como colaborador en el 2006 en Macedonia, con la estudiante Heather Roberson y el artista Ed Piskor.


Además de escribir American Splendor, Pekar es un prolífico crítico de libros y de jazz. También ha sido galardonado por transmitir ensayos al público a través de la radio pública.


Estuvo casado desde 1960 hasta 1972 con Karen Delaney, escritora y educadora, quien vive actualmente en Chicago. Su tercera esposa es la escritora Joyce Brabner, con quién colaboró en Our Cancer Year, una novela gráfica autobiográfica sobre su lucha con linfoma, que ganó un premio Harvey a Mejor Álbum Gráfico Original. Ganó el American Book Award por su colección de 1991 'The New American Splendor Anthology'. Vive en Cleveland Height, Ohio.




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